10 Ideas erróneas sobre Alzheimer

 

El Alzheimer de las enfermedad neurodegenerativa con mayor prevalencia en las edades avanzadas; sin embargo aún queda mucho por conocer sobre esta enfermedad y, sobre este desconocimiento, se desarrollan muchos prejuicios e ideas erróneas. A continuación presentamos 10 de estas ideas erróneas con sus correspondientes “realidades”

1- La mayoría de las personas mayores tienen Alzheimer:

La prevalencia del Alzheimer según http://alzfac.org es:

4.2% de la población entre 65 y 74 años

12.5% de la población entre 75 y 84 años

27.7% de la población de más de 85 años

2- Los pacientes con Alzheimer retroceden en su aprendizaje y

vuelven a ser como un bebé, encerrados en cuerpos de un

anciano:

La pérdida de capacidades no les asemeja a niños. Son personas mayores con

mermas, pero tienen sentimientos y emociones de adulto y se cree falsamente

que se vuelven niños, lo que conlleva, en ocasiones, a un habla y trato infanti-

lizador que atenta gravemente contra su dignidad.

3- Terminan viviendo solos en su mundo como si no conocieran

nada ni a nadie y hubiesen cambiado hasta su sensibilidad y

sentimientos:

Las emociones no se ven afectadas en los pacientes con Alzheimer, sino su

capacidad para recibir información y comunicarse.

4- El Alzheimer consiste en la pérdida de memoria:

La enfermedad de Alzheimer comienza normalmente con síntomas de memoria

porque el deterioro cerebral se origina en la región del hipocampo, encargada de

esta función; no obstante, la degeneración se va extendiendo y va afectando a

otras áreas, provocando una degeneración progresiva de todas las capacidades

cognitivas. (atención, lenguaje, percepción, etc.)

5- No hay nada que hacer contra la enfermedad de Alzheimer:

La enfermedad de Alzheimer, de momento, no tiene cura pero sí tratamiento.

El tratamiento no paraliza los síntomas ni la enfermedad y tampoco la cura,

pero si ralentiza su avance. De todas formas cada caso es único. No hay

enfermos curables, pero sí “cuidables”.

6-La demencia es una consecuencia del Alzheimer:

Demencia y Alzheimer no son lo mismo. La demencia es la pérdida de facultades

y funciones mentales y el Alzheimer es un tipo de demencia, no el único. Todas

las personas que tienen Alzheimer tienen demencia, pero no al revés

7-Cuando ya no te conocen no sufren; ya sólo están por estar y

los que realmente sufren son los familiares:

La sensación del enfermo ante el desconocimiento de los que están a su alrededor

y del entorno es de confusión y frustración. Podríamos decir que vivir continua-

mente en ese estado puede conllevar un sufrimiento.

8- Si tengo que tener Alzheimer lo voy a tener haga lo que haga:

Según un informe de la Harvard Medical School, el llevar un estilo de vida

saludable en su globalidad se relaciona con menor probabilidad de contraer

Alzheimer.

9- Los enfermos de Alzheimer se vuelven agresivos:

Es cierto que en algunos enfermos puede aparecer agresividad entre la sintoma-

tología, pero ésta no es un criterio diagnóstico. Habrá pacientes que la presenten

y otros que no.

10- La enfermedad de Alzheimer mata a sus pacientes:

La realidad es que el Alzheimer provoca degeneración cerebral progresiva, pero no

es la propia enfermedad la que provoca la muerte sino las complicaciones derivadas

de su avance como neumonías, infecciones, etc.

 

©  Clara Díaz Henche

Psicóloga, Especializada en Intervención Gerontológica y Nueuropsicología.

AB Minerva Psicólogos

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